jueves, 11 de marzo de 2010

new battery technology

Dear EarthTalk: What is the potential for carbon “nanotubes” in battery technology? I heard them referred to as the biggest battery breakthrough to come along in years. And what else can we expect to see in terms of new battery technology in coming years? - R.M. Koncan, via e-mail

"The rechargeable lithium-ion batteries common in everything from iPods to cell phones to laptops can store twice the energy of similarly sized nickel-metal hydride batteries and up to six times as much as their lead-acid progenitors. But these advances are only a small evolutionary step from the world’s first battery designed by Alessandro Volta in 1800."

Image courtesy: "Hector E. Balcazar, courtesy Flickr."
The rechargeable lithium-ion batteries now so common in everything from iPods to hybrid cars can store twice the energy of similarly sized nickel-metal hydride batteries and up to six times as much as their lead-acid progenitors. But these advances are only a small evolutionary step from the world’s first battery designed by Alessandro Volta in 1800 using layers of metal and blotting paper soaked in salt water.

With battery technology advances long overdue, researchers are racing to develop more efficient ways to store power. One hopeful option is in the use of carbon nanotubes, which can store much more electricity by weight than lithium-ion batteries while keeping their charge and remain durable for far longer.

But what are carbon nanotubes, and how can they be used to store energy? Technicians skilled in working with matter at the molecular (nano) level can arrange pure carbon molecules in cylindrical structures that are both strong and flexible. They have significantly higher energy density and can store more electricity than any currently available technology. These tubes, each only billionths of a meter wide, essentially become highly efficient, electrically conductive pipes for storing and providing power.

Electrical engineers at the Massachusetts Institute of Technology (MIT) have formed carbon molecules into tiny springs that store as much electricity as same sized lithium-ion batteries but can maintain a charge while dormant for years and work well in temperature extremes. Stanford University researchers have created ink made from carbon nanotubes that can be drawn onto paper where it serves as a high-capacity rechargeable energy storage medium. And University of Maryland scientists have created nanostructures able to store and transport power at 10 times the energy density of lithium-ion batteries.

Other technologies in development include batteries using zinc-air, lithium-air and other combinations of elements to provide longer run-times between recharges. Others still are working on prototype nuclear batteries, the trick being to make them small enough to be practical, let alone safe.

Of course, the accelerating growth of nanotechnology itself, which has not yet been thoroughly tested to evaluate potential down sides, has some health advocates worried. Animal studies have shown that some nanoparticles, if inhaled or ingested, can harm the lungs and also cross the blood-brain barrier, which protects the brain from toxins in the bloodstream.

And then there are fuel cells, created in 1839 but only recently commercialized. Not batteries per se, fuel cells generate, store and dispense power by forcing a reaction between a fuel (hydrogen from water, methanol) and oxygen, creating usable non-polluting electricity. One major hurdle for fuel cell makers is making them small enough to be able to work in laptops and other small personal electronics.

CONTACTS: “Researchers fired up over new battery,” MIT News, http://web.mit.edu/newsoffice/2006/batteries-0208.html ; “Carbon Nanotubes Turn Office Paper into Batteries,” Scientific American, www.scientificamerican.com/article.cfm?id=carbon-nanotubes-turn-off

In Spanish:

Querido DiálogoEcológico: ¿Cuál es el potencial de los "nanotubos" de carbón en la tecnología de baterías? He oído que se trata del adelanto más grande en baterías en muchos años. ¿Y qué más podemos esperar ver en lo que respecta a esta nueva tecnología de baterías en los años venideros? - R.M. Koncan, a través de email

"Las baterías recargables de litio-ión comunes en muchos productos desde iPods a celulares y laptops pueden almacenar el doble de la electricidad de pilas del mismo tamaño de níquel e hidruro metálico y hasta seis veces la energía de sus progenitores de ácido-plomo. Pero estos avances son solamente un paso evolucionario desde que Alessandro Volta diseñó la primera batería en 1800.”

Las baterías recargables de litio-ión ahora tan común en todo de iPods a coches híbridos pueden almacenar el doble de la energía de baterías ordinarias de níquel e hidruro metálico y hasta seis veces tanto como sus progenitores de ácido / plomo. Pero estos avances son sólo un pequeño paso evolutivo de la primera batería del mundo diseñada por Alessandro Volta en 1800 usando capas de metal y papel secante empapadas en agua salada.

Dado que los avances en la tecnología de baterías deberían haberse producido mucho antes, los investigadores están compitiendo para desarrollar maneras más eficientes de almacenar energía. Una opción prometedora es el uso de nanotubos de carbón, que pueden almacenar mucha más electricidad por peso que las baterías de litio-ión, y mantener su carga y vida útil por mucho más tiempo.

¿Pero qué son los nanotubos de carbón, y cómo pueden ser utilizados para almacenar energía? Los técnicos expertos en trabajar con material al nivel molecular (nano) pueden arreglar moléculas puras de carbón en estructuras cilíndricas que son tanto fuertes como flexibles. Estas tienen una densidad apreciablemente más alta de energía y pueden almacenar más electricidad que cualquier tecnología actualmente disponible. Estos tubos, cada uno en anchura sólo billonésimos de metro, pasan a ser en esencia tubos eléctricamente conductivos sumamente eficientes para almacenar y proporcionar electricidad.

Los ingenieros electrotécnicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han convertido moléculas de carbón en resortes diminutos que almacenan tanta electricidad como baterías de similar tamaño de litio-ión pero pueden mantener su carga a pesar de estar inactivas durante años y trabajar bien en extremos de temperatura. Los investigadores de la Universidad de Stanford han creado tinta hecha a base de nanotubos de carbón que puede ser trazada en papel donde sirve como un medio recargable de alta capacidad para el almacenamiento de energía. Y científicos con la Universidad de Maryland han creado nanoestructuras capaces de almacenar y transportar electricidad a 10 veces la densidad de energía de las baterías de litio-ión.

Otras tecnologías en desarrollo incluyen baterías que utilizan zinc-aire, litio-aire y otras combinaciones de elementos para proporcionar vidas útiles más largas entre recargas. Otros todavía trabajan en prototipos de baterías nucleares, pero el problema es hacerlas no solo suficientemente pequeñas para ser prácticas, sino seguras.

Por supuesto, el crecimiento acelerado de la nanotecnología misma, que todavía no ha sido explorada completamente para evaluar sus desventajas potenciales, tiene a algunos partidarios de la salud preocupados. Estudios animales han mostrado que algunas nanopartículas, si se inhalan o ingieren, pueden dañar los pulmones y también cruzar la barrera sangre-cerebro, que protege al cerebro de toxinas en la sangre.

Y además hay pilas de combustible, creadas en 1839 pero sólo recientemente comercializadas. Aunque no son baterías per se, las pilas de combustible generan, almacenan y distribuyen electricidad al forzar una reacción entre un combustible (hidrógeno del agua, el metanol) y oxígeno, creando electricidad útil no contaminante. Una valla mayor para los fabricantes de pilas de combustible es hacerlas lo suficientemente pequeñas como para poder trabajar en computadores portátiles (laptops) y otros aparatos electrónicos pequeños personales.

Issue of Native American tribes storing nuclear waste on their land

Dear EarthTalk: Some time ago there were issues with Native American tribes storing nuclear waste on their land, something that was both unhealthy to the communities and caused considerable controversy among tribal leaders. Where is this issue today? - M. Spenser, via e-mail

"The Nuclear Age Peace Foundation says that the government and private companies have been taking advantage of the overwhelming poverty on Native American reservations by offering tribes millions of dollars to host nuclear waste storage sites."

Image Courtesy: "U.S. Department of Energy."
Native tribes across the American West have been and continue to be subjected to significant amounts of radioactive and otherwise hazardous waste as a result of living near nuclear test sites, uranium mines, power plants and toxic waste dumps.

And in some cases tribes are actually hosting hazardous waste on their sovereign reservations—which are not subject to the same environmental and health standards as U.S. land—in order to generate revenues. Native American advocates argue that siting such waste on or near reservations is an “environmental justice” problem, given that twice as many Native families live below the poverty line than other sectors of U.S. society and often have few if any options for generating income.

“In the quest to dispose of nuclear waste, the government and private companies have disregarded and broken treaties, blurred the definition of Native American sovereignty, and directly engaged in a form of economic racism akin to bribery,” says Bayley Lopez of the Nuclear Age Peace Foundation. He cites example after example of the government and private companies taking advantage of the “overwhelming poverty on native reservations by offering them millions of dollars to host nuclear waste storage sites.”

The issue came to a head—and Native advocates hope a turning point—in 2007 when public pressure forced the Skull Valley band of Utah’s Goshute tribe to forego plans to offer their land, which is already tucked between a military test site, a chemical weapons depot and a toxic magnesium production facility, for storing spent nuclear fuel above ground. The facility would have been a key link in the chain of getting nuclear waste to Yucca Mountain, the U.S. government’s proposed permanent storage facility.

In February 2009, the U.S. Department of Energy (DOE) announced intentions to scale back efforts to make Yucca Mountain the nation’s sole repository of radioactive nuclear waste and to look into alternative long-term strategies for dealing with its spent nuclear fuel. The National Congress of American Indians, in representing the various tribes around the region, no doubt breathed a sigh of relief.

The issue essentially goes much deeper: As long as we continue to make use of nuclear energy—and many in Congress are looking to expand its role to get away from fossil fuels—the waste and spent nuclear fuel will keep coming and need to be stored somewhere. Groups like Honor the Earth, founded by author and activist Winona LaDuke to promote cooperation between Native Americans and environmentalists, are trying to persuade tribes that availing their land to nuclear power and other toxic industries isn’t worth the potential long-term damage to the health of their citizens. Honor the Earth helped convince the Goshutes to turn down a lucrative deal to store waste on their land, and is working with dozens of other tribes to try to do the same.

CONTACTS: DOE, http://www.doe.gov/ ; Confederated Tribes of the Goshute Reservation, www.indian.utah.gov/utah_tribes_today/goshute.html ; National Congress of American Indians, http://www.ncai.org/ ; Honor the Earth, http://www.honorearth.org/

In Spanish:

Querido DiálogoEcológico: Hace un tiempo atrás hubieron problemas con tribus de indios norteamericanos que almacenaban desechos nucleares en sus tierras, algo que era poco sano para las comunidades y que causó considerable controversia entre los líderes tribales. ¿Cómo van las cosas hoy? - M. Spenser, a través de email

“La Nuclear Age Peace Foundation declara que el gobierno y las compañías privadas han estado aprovechándose de la pobreza extrema en las reservaciones índigenas nativas de norteamérica al ofrecerles millones de dólares para que acepten en sus tierras sitios de almacenamiento de desechos nucleares.”

Las tribus nativas a través del Oeste norteamericano han sido y continúan siendo víctimas de cantidades significativas de desechos radioactivos y de otros materiales peligrosos a consecuencia de vivir cerca de sitios de prueba nucleares, minas de uranio, centrales eléctricas y basurales de desechos tóxicos.

Y algunas veces las tribus están realmente haciéndose cargo de desechos peligrosos en sus reservaciones soberanas—que no están sujetas al mismo estándar ambiental y de salud del resto de las tierras de EEUU—con el fin de generar rentas. Los partidarios de los indios norteamericanos afirman que la localización de tales desechos en o cerca de las reservaciones constituye un problema "de justicia ambiental", ya que dos veces más familias Nativas viven debajo del umbral de la pobreza que otros sectores de la sociedad de EEUU y a menudo tienen poca o ninguna opción de generar ingresos.

"Buscando deshacerse de desechos nucleares, el gobierno y las empresas privadas han desatendido y roto tratados, borrado la definición de soberanía del indio norteamericano, y entrado directamente en una forma de racismo económico semejante al soborno," dice Bayley Lopez de la Nuclear Age Peace Foundation . El cita ejemplo tras ejemplo del gobierno y empresas privadas aprovechándose de "la terrible pobreza en las reservaciones nativas ofreciéndoles millones de dólares para aceptar sitios de almacenamiento de desechos nucleares".

El asunto llegó a un punto crítico—y los partidarios de los indígenas nativos esperan un momento decisivo—en 2007 cuando la presión pública forzó a la banda de Skull Valley de la tribu Goshute de Utah a renunciar planes para ofrecer su tierra, que ya está metida entre un sitio de pruebas militares, un depósito de armas químicas y un centro tóxico de fabricación de magnesio, para almacenar combustible nuclear consumido a nivel de superficie. La instalación habría sido un enlace clave en la cadena para acarrear desechos nucleares a la Montaña Yucca, la propuesta instalación de almacenaje permanente del gobierno de EEUU.

En febrero de 2009, el Departamento de Energía de EEUU (DOE) anunció su intención de reducir el esfuerzo para hacer de la Montaña Yucca el único depósito de la nación para desechos nucleares radioactivos y de estudiar estrategias alternativas a largo plazo para manejar su combustible nuclear usado. El Congreso Nacional de Indios Norteamericanos, representando las diversas tribus de la región, sin duda dieron un suspiro de alivio.

El asunto va esencialmente mucho más allá: Mientras que continuemos utilizando energía nuclear—y muchos en el Congreso están contemplando expandir su papel para escapar de los hidrocarburos—el desecho y los combustibles nucleares gastados seguirán viniendo y con ello la necesidad de ser almacenados en algún lugar. Los grupos como Honor the Earth , fundado por el escritor y activista Winona LaDuke para promover cooperación entre indios norteamericanos y ecologistas, están tratando de persuadir a las tribus que poner a sus tierras a merced de la energía nuclear y otras industrias tóxicas no vale la pena dado los daños potenciales de salud a sus ciudadanos a largo plazo. Honor the Earth ayudó a convencer a los Goshutes a rechazar un convenio lucrativo para almacenar desechos en sus tierras, y trabaja con docenas de otras tribus para tratar de hacer lo mismo.

martes, 2 de marzo de 2010

Melting Ice caps

Dear EarthTalk: If the ice caps are melting, what is happening to the salt content of the oceans? And might this contribute to weather patterns or cause other environmental problems? - George Boyer, via e-mail

"The melting of the polar ice caps is sending large amounts of fresh water into the world’s oceans. Many climate scientists fear that if the climate heats up fast enough and melts off the remaining polar ice rapidly, the influx of fresh water could stall out the Gulf Stream and rob the northeastern U.S. and northwestern Europe of their natural heating source, plunging the two continents into a cold snap that could last decades or longer."

Pic courtesy: Getty Images
It’s true that the melting of the polar ice caps as a result of global warming is sending large amounts of freshwater into the world’s oceans. Environmentalists and many climate scientists fear that if the climate heats up fast enough and melts off the remaining polar ice rapidly, the influx of freshwater could disturb ocean currents enough to drastically change the weather on the land as well.

The Gulf Stream, a ribbon of ocean water that delivers heat from the tropics up to the North Atlantic, keeps northeastern U.S. and northwestern Europe weather much milder than other areas at the same latitude around the globe. In theory, less salt in the ocean could stall out the Gulf Stream and rob some of the world’s greatest civilization centers of their natural heating source, plunging the two continents into a cold snap that could last decades or longer—even as the rest of the globe warms around them.

The Gulf Stream keeps running because the warmer water travelling north is lighter than cold water, so it floats on top and keeps moving. As the current approaches the northern Atlantic and disgorges its heat, it grows denser and sinks, at which point it flows back to the south, crossing under the northbound Gulf Stream, until it reaches the tropics to start the cycle all over again. This cycle has allowed humans and other life forms to thrive across wide swaths of formerly frozen continents over thousands of years. But if too much dilution occurs, the water will get lighter, idling on top and stalling out the system.

Some scientists worry that this grim future is fast approaching. Researchers from Britain's National Oceanography Center have noticed a marked slowing in the Gulf Stream since the late 1950s. They suspect that the increased release of Arctic and Greenland melt water is to blame for overwhelming the cycle, and fear that more warming could plunge temperatures significantly lower across land masses known as some of the most hospitable places for humans to live.

Of course—not surprisingly—others have noted a contradictory trend: Some parts of the world’s oceans are getting saltier. Researchers from the UK’s Met Office and Reading University reported in a recent issue of the peer-reviewed journal Geophysical Research Letters that warmer temperatures over southerly sections of the Atlantic Ocean have significantly increased evaporation and reduced rainfall from Africa to the Caribbean in recent years, concentrating salt in the water that’s left behind. In fact, the Atlantic in this region is about 0.5 percent saltier than it was four decades ago.

But given how little we really know about the future effects of our carbon loading of the atmosphere, calling these two trends contradictory might be premature—as the two regions of ocean interact with one another and are part of a larger whole. Looking instead at the big picture, it’s clear that climate change is already having a relatively large effect on the world’s oceans by fundamentally altering evaporation and precipitation cycles. Only time will tell how dramatic the results of these changes will be.

National Oceanography Center,
Met Office, http://www.metoffice.gov.uk/;
Geophysical Research Letters,

Querido DiálogoEcológico: ¿Si los casquetes polares se derriten, qué sucede con el contenido salado de los océanos? ¿Y quizás contribuya esto a pautas meteorológicas raras o a causar otros problemas ambientales?- George Boyer, a través de email

Es verdad que el deshielo de los casquetes polares a consecuencia delcalentamiento climático envía cantidades grandes de agua dulce a losocéanos del mundo. Los ecologistas y muchos científicos del climatemen que si el clima se calienta demasiado rápido y funde el hielopolar restante rápidamente, la entrada de agua dulce podría perturbarlas corrientes del océano bastante como para cambiar drásticamente eltiempo en la tierra también.

La Corriente del Golfo, una cinta de aguas del océano que entregacalor de los trópicos hasta el Atlántico norte, mantiene al clima delnoreste de los EEUU y noroeste de Europa mucho más templado que otrasáreas en la misma latitud alrededor del globo. Teóricamente, menos salen el océano podría desbaratar la Corriente del Golfo y privar aalgunos de los centros más grandes de civilización del mundo de sufuente natural de calor, hundiendo a los dos continentes en una ola defrío que podría durar décadas o más largo—al momento en que el restodel globo se calienta alrededor de ellos.

La Corriente del Golfo se mantiene porque el agua más tibiadesplazándose al norte es más ligera que el agua fría, así que flotaencima y sigue moviéndose. A medida que la corriente se acerca alAtlántico norte y descarga su calor, se pone más densa y se hunde, acuyo punto fluye en marcha atrás hacia el sur, cruzando por debajo dela misma Corriente del Golfo en dirección norte, hasta que alcanza lostrópicos para comenzar el ciclo de nuevo. Este ciclo ha permitido alos humanos y otras formas de vida prosperar a través de anchas zonasde continentes anteriormente congelados por más de miles de años. Perosi demasiada dilución ocurre, el agua se pondrá más liviana,concentrándose en la superficie y desbaratando el sistema.

Algunos científicos se preocupan que este futuro cruel se acercarápidamente. Los investigadores del Centro Nacional de Oceanografía deGran Bretaña han advertido una marcada pérdida de velocidad en laCorriente del Golfo desde el final de la década de los cincuenta.Ellos sospechan que la entrada creciente de aguas del Artico y de lanieve derretida de Groenlandia es culpable de abrumar el ciclo, ytemen que más calentamiento podría hundir las temperaturasapreciablemente a través de masas continentales bien conocidas comoentre los lugares más hospitalarios para vivir del mundo.

Por supuesto—no sorprendentemente—otros han notado una tendenciacontradictoria: Algunas partes de los océanos del mundo se estánponiendo más saladas. Investigadores de la Oficina Met y de ReadingUniversity de Gran Bretaña informaron en un número reciente de Geophysical Research Letters que temperaturas más tibias sobresecciones australes del Océano Atlántico han aumentado apreciablementela evaporación y reducido la lluvia de Africa al Caribe en los últimosaños, concentrando sal en el agua restante. De hecho, el Atlántico enesta región es cerca de 0,5 por ciento más salado que hace cuatrodécadas.

Pero dado cuán poco sabemos realmente de los futuros efectos denuestra carga de carbón en la atmósfera, llamando estas dos tendenciascontradictorias quizás sea prematuro—ya que las dos regiones de océanointeractúan una con la otra y forman parte de un total más grande.Mirando en vez de esto el cuadro completo, es claro que el cambio declima ya está teniendo un efecto relativamente grande en los océanosdel mundo y alterarando fundamentalmente los ciclos de evaporación yprecipitación. Sólo el pasar del tiempo podrá decir cuán dramáticoslos resultados de estos cambios serán.

National Oceanography Center,


Geophysical Research Letters,

recycle old ski boots-hard plastic

Dear EarthTalk: Where do I recycle old ski boots (hard plastic)? My recycling center does not take hard plastic. - Beth Fitzpatrick, Stamford, CTc
Pic courtesy: Getty Images
Americans recycle more plastic than ever these days, but there are still plenty of items that are not accepted by municipalities, including many hard plastic items like ski boots.

If such items are still usable, consider donating them to a local Goodwill or Salvation Army store, which can sell them and put the money earned toward housing and feeding those less fortunate. Another option would be to sell or give them to a second-hand sporting goods store, which might even give you trade-in credit toward an upgrade. If you can’t find somewhere local, you can ship them to Colorado-based Boulder Ski Deals. The company accepts ski boots (along with skis, bindings, poles and snowboards) for recycling, donating usable equipment to charitable programs and shredding the rest for re-use in making new products.

The fact that it is so difficult to recycle hard plastic items is a growing issue as we all try to minimize our impact on the environment. Everyone involved with the lifecycle of a given item—from manufacturer to retailer to consumer—can share the blame when something ends up taking up precious space in a landfill instead of being recycled in one way or another. Concerned consumers should make sure that a given item is easy to recycle when its usefulness runs its course before buying it in the first place. It also can’t hurt to let a manufacturer know that you didn’t purchase a given product because it didn’t meet your recyclability standards. Manufacturers want to make products that people will buy and such feedback can go a long way to getting them to re-think their practices.

Likewise, municipalities need to hear from residents if there is a need to expand the types of items accepted for recycling. If enough people are willing to recycle a certain type of item, it may be worthwhile for the municipality to expand capacity and move into new markets.

The good news is that there are plenty of firms that are happy to take back otherwise difficult-to-recycle stuff. The non-profit Earth911 offers up a free searchable online database of different types of recyclers keyed to the user’s zip code anywhere across the United States. If no local provider comes up, the site will refer users to a place that accepts shipped items. Another good resource is the consulting firm Eco-Officiency’s concise yet comprehensive online list of companies around the country that accept different types of hard plastic and other hard-to-recycle items.

Consumers should keep in mind that they may have to pay for the privilege of recycling certain items, as well as shipping costs. If you can swing it, think of it as a tax for buying something less friendly to the environment. Maybe next time you’ll look for one made out of easier-to-recycle materials.

CONTACTS: Boulder Ski Deals, http://www.boulderskideals.com/;
Earth911, http://www.earth911.org/;
Eco-Officiency’s Recycling and Donation Resources,

Querido DiálogoEcológico: ¿Dónde puedo reciclar yo botas de esquíviejas (plástico duro)? Mi centro de reciclaje no acepta plásticoduro. - Beth Fitzpatrick, Stamford, CT

"Los estadounidenses reciclan más plástico que nunca en la actualidad, pero todavía hay muchos artículos no aceptados por las municipalidades, incluyendo muchos items de plástico duro como las botas de esquí.”

Los estadounidenses reciclan más plástico que nunca estos días, perohay todavía muchos artículos que no son aceptados por los municipios,inclusive muchos artículos de plástico duros como botas de esquí.

Si tales artículos son todavía utilizables, considere donarlos a unatienda local de Goodwill o del Ejército de Salvación, que los puedenvender y dedicar el dinero ganado hacia la vivienda y alimentación delos menos afortunados. Otra opción sería venderlos o dárlos a unatienda de artículos deportivos de segunda mano, que quizás le podríanofrecer incluso crédito hacia productos más nuevos. Si usted no puedeencontrar algún lugar local, los puede enviar a Boulder Ski Deals ,basado en Colorado. La compañía acepta botas de esquí (junto conesquís, fijaciones de bota, bastones, y snowboards) para reciclar,donando equipos utilizables a programas caritativos y destrozando losdemás para reutilizar materiales o hacer nuevos productos.

El hecho que es tan difícil reciclar artículos duros de plástico esun problema creciente a medida que todos tratamos de minimizar nuestroimpacto en el ambiente. Todos los implicados en el ciclo de vida útilde un artículo dado—del fabricante al detallista al consumidor— comparten la culpa cuando algo acaba por tomar espacio precioso en unbasural en vez de ser reciclado de una manera u otra. Los consumidoresconcernidos deben asegurarse de que un artículo dado es fácil dereciclar cuando se extingue su utilidad antes de comprarlo en primerlugar. También no es mala idea hacer saber a un fabricante que ustedno comprará un producto dado porque no encontró aceptable susestándares de reciclaje. Los fabricantes quieren hacer productos queel público compre y tal feedback puede influirlos seriamente arepensar sus prácticas.

Igualmente, los municipios deben oír de residentes si hay necesidad deexpandir los tipos de artículos aceptados para reciclar. Sisuficientes personas están dispuestas a reciclar un cierto tipo deartículo, puede valer la pena que el municipio expanda su capacidad yabrace nuevos mercados.

La buena nueva es que hay bastantes empresas que tienen mucho placeren aceptar de vuelta materiales que de otro modo serían difíciles dereciclar. El grupo no comercial Earth911 ofrece una base gratuitainvestigable de datos en línea, de diferentes tipos de recicladoresclasificados según el código postal del usuario dondequiera que viva através de Estados Unidos. Si no aparece ningún proveedor local, elsitio referirá a los usuarios a un lugar que acepte artículos enviadospor correo. Otro recurso bueno es la concisa pero completa lista de lafirma consultora Eco-Officiency de compañías alrededor del país queaceptan tipos diferentes de plástico duro y otros artículos difícilesde recirculación.

Los consumidores deben tener presente que pueden tener que pagar porel privilegio de reciclar ciertos artículos, así como costos de envío.Si usted lo puede pagar, piense en ello como un impuesto sobre lacomprar de algo menos beneficioso al ambiente. Quizás la próxima vezusted buscará un artículo hecho de materiales más fáciles de reciclar.

CONTACTOS: Boulder Ski Deals,
Earth911, http://www.earth911.org/
Eco-Officiency’s Recycling and Donation Resources,